นักวิจัยได้ค้นพบสวิตช์ควบคุมภูมิคุ้มกันที่สามารถปกป้องสมองของทารกที่คลอดก่อนกำหนด ซึ่งมักจะได้รับบาดเจ็บที่สมองเมื่อภูมิคุ้มกันตอบสนองมากเกินไปทีมวิจัยได้ค้นพบวิธีสงบซึ่งกระทำมากกว่าปก ซึ่งเป็นเซลล์ภูมิคุ้มกันของสมองผ่านการศึกษาทางคลินิกและก่อนคลินิกต่างๆ หลายครั้ง การวิจัยชี้ให้เห็นถึงการรักษาที่เป็นไปได้ในการลดอาการบาดเจ็บที่สมองในทารกที่คลอดก่อนกำหนด

ซึ่งแสดงให้เห็นว่า microglia สามารถกำหนดเป้าหมายด้วยยาได้สำเร็จเพื่อควบคุมพฤติกรรมที่โอ้อวดที่เป็นอันตราย ทารกประมาณ 15 ล้านคนเกิดก่อนกำหนดทั่วโลกในแต่ละปี และอัตราการคลอดก่อนกำหนดก็เพิ่มขึ้นในประเทศที่พัฒนาแล้ว ในออสเตรเลีย ทารกประมาณ 8% เกิดก่อนกำหนด (ก่อนอายุครรภ์ 37 สัปดาห์) การคลอดก่อนกำหนดเป็นสาเหตุการเสียชีวิตและความทุพพลภาพที่พบบ่อยที่สุดในเด็กอายุต่ำกว่า 5 ปี และถึง 60% ของทารกที่คลอดก่อนกำหนดจะมีปัญหาตลอดชีวิต เช่น สมาธิสั้น ออทิสติก สมองพิการ และโรคลมบ้าหมู